October 22, 1964: Jean-Paul Sartre Becomes the First Person to Decline the Nobel Prize – Brain Pickings

But the greatest outlier of all is French philosopher, writer, and political activist Jean-Paul Sartre (June 21, 1905–April 15, 1980).In 1964, he was awarded the Nobel Prize in Literature and became the first person to decline it. (The only other one to date is Lê Ðúc Tho, awarded the 1973 Peace Prize for his role in the Paris Peace Accords seeking to establish peace in Vietnam; he turned it down on the grounds that there was no actual peace in Vietnam — an admirable stance that calls to mind Marie Curie’s famous assertion that “one never notices what has been done; one can only see what remains to be done.”)

Source: October 22, 1964: Jean-Paul Sartre Becomes the First Person to Decline the Nobel Prize – Brain Pickings

Didn’t Boris Pasternak in October or 1958 decline the Nobel Prize in literature? Am I missing something?

4 thoughts on “October 22, 1964: Jean-Paul Sartre Becomes the First Person to Decline the Nobel Prize – Brain Pickings

    1. Please, define “forced”, Ivan.

      There was a campaign of intimidation in Russian press and elsewhere – but in the end he made a conscious choice to decline the prize, did he not?

      That wasn’t his only choice. He could have argued that the prize was awarded not to him personally but to Russian (Soviet) literature and that for this reason only the intimidation campaign was foolish, etc, etc, etc.

      He lived comfortably in Peredelkino – I imagine as comfortable as one could given his lung cancer that would kill him less then two years later. Why did he chose to yield to the intimidation campaign? Why did he chose to be a slave? Not to stand upright?

      1. Вопрос к БП. Не мне судить что оно такое “заставили”. Соглашусь с нобелевскими комитетчиками “forced”. Видно, что БП, живой человек со своими слабостями. Иных скажет, вот слабак, поддался на внешний и внутренний (самый тяжёлый, видать) прессинг. Но его участь это не облегчило. “Forced” – категория индивидуальная, в рамках БП еквивалентна страху лагерей, а у страха глаза велики, тут мы заходим в область психологии.
        Можно занять позицию Солженицына в этом “отказе”, но кто мы такие? Можно проиграть ситуацию “а не откажись, что бы было”. Так или иначе, случилось то, что случилось. Я не уверен, что последние два года в Переделкино были сладостью жизни (в голову не залезишь но последнии “работы” можно почитать)
        В это истории с премией, сложился консенсус с точкой поставленной в 1988 though his descendants were later to accept it in his name .

        Урок каждый может сделать для себя сам, что оно бывает когда идти на попятную с людоедскими кликами.

        1. Я с вами почти мог бы согласиться, но “forced” для меня равнозначно отсутствию морального выбора. Я предпочитаю считать, что выбор он сделал, но в пользу чего-то другого.

Comments are closed.